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Extracción tradicional de aceites esenciales 2: floración

Escrito por Hannah Parry

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El término "escalofriante" no existe como tal en español, es la traducción de la palabra francesa "enfleurage"; Sin embargo, siendo muy necesario en perfumería, hemos adoptado el que encabeza este post para no tener que ir al léxico extranjero.

Sabemos que no siempre es posible obtener aceites esenciales por destilación; su alteración o bajo rendimiento son las principales causas que impiden acudir al procedimiento antes mencionado. El poder de las grasas para absorber el perfume de las flores es bien conocido. Bueno, en esta propiedad, precisamente, se basa el proceso de enfriamiento.

En la industria, hasta ahora se han seguido dos procedimientos diferentes: maceración, que consiste en la inmersión de flores (rosas, flores de azahar, etc.), en la grasa derretida en el baño de agua y la separación de una vez perfumada por presión. En este caso, la grasa actúa como un disolvente líquido, a diferencia del otro sistema, el enfriamiento, que consiste en colocar las flores (tubosa, jazmín, etc.) en telares cubiertos de grasa al colocar estos telares uno encima del otro y en En un espacio cerrado, la grasa fija el perfume de las flores a medida que se secan. La operación se repite hasta que se alcanza la concentración debida en el perfume.

Hay algunas flores en las que se forma todo el aroma y, por lo tanto, su extracción se puede hacer directamente, ya sea por destilación, con vapor de agua, infusión de grasa, agotamiento con solventes apropiados, éter sulfúrico, éter de petróleo, etc.
pero hay otros, en los que no se forma todo el perfume, sino que se produce durante la vida del vegetal, y en este caso, las grasas solo absorben el aroma que se desarrolla mientras la flor vive después de su recolección.

Estas consideraciones llevaron a Jacques Passy a idear un procedimiento que permitiera la extracción durante la vida de la flor y a medida que se producía el perfume.
La solución al problema abordado por Passy es encontrar un entorno, diferente del aire, en el que la actividad vital de las flores tomara su curso normal, pero al mismo tiempo absorbiera el perfume por difusión. Passy creía que el agua llena esas condiciones y propone sumergir las flores en ella y renovarla a medida que se vuelve rica en perfume. Para prolongar la vida de la planta durante más tiempo, reemplace el agua con soluciones salinas, que poseen el mismo poder osmótico que los líquidos acuosos que impregnan los tejidos de la planta. Después de tratar el líquido obtenido con éter, la esencia se aísla fácilmente. Passy obtuvo excelentes resultados utilizando el sistema descrito para algunas flores, cuyo perfume aún no se había obtenido, especialmente con la candidiasis (variedad de lirio).

MACERACIÓN
El enfriamiento hecho con grasas fundidas, es decir, caliente, se conoce como maceración.
A principios del siglo XX, se fundieron en un baño de agua en un recipiente de cobre o porcelana, manteca y grasa renal purificada, y las flores se agregaron a la masa fundida y pegada.

La maceración se mantuvo entre 12 y 48 horas, después de lo cual se eliminaron las flores agotadas y se introdujeron otras nuevas, una operación que se repitió el número de veces necesario para lograr una concentración suficiente.
Sin embargo, se observó que el aceite de oliva de primera calidad superior y las grasas purificadas (parafina o vaselina) produjeron resultados idénticos. Este procedimiento está indicado preferiblemente para flores de azahar, rosa y acacia.

ABSORCIÓN FRÍA O ENFLORACIÓN
La absorción o enfriamiento en frío es el más importante de los procedimientos para la extracción de perfumes. Esto es aplicable a todas las esencias y es el único que puede dar buenos resultados en aquellos casos en los que el perfume es muy delicado y podría verse alterado por la acción del calor.

Con este procedimiento, no solo se obtienen esencias óptimas, sino también pomadas exquisitas y aceites delicados.

La grasa bien purificada se derrite en calor directo, agregando por cada 100 kilos de ella de 6 a 8 litros de agua de rosas y 30 gr. de benjui en polvo fino. Se agrega un poco de benzoína a la fórmula, porque se ha descubierto que su presencia evita el estancamiento de la grasa o al menos lo hace muy difícil. Algunos artesanos usan una mantequilla especial, que se obtiene fácilmente calentando la grasa por breves momentos con brotes de álamo, lo que le da un olor agradable y evita su engrosamiento.

El enfriamiento se realiza en telares de 1 decímetro de profundidad, durante 1,65 m. largo En la parte inferior, que está hecha de vidrio, se extiende una capa de grasa de aproximadamente 7 mm. de espesor; Por encima se distribuyen flores, pétalos, hojas, etc., de los que debería beneficiarse el aroma. La duración del contacto varía según el perfume, entre 12 y 70 horas.

Las flores se renuevan cuando ya se agotaron.

Si el enfriamiento en lugar de con grasa se realiza con aceites, el sistema varía ligeramente. Están empapados con aceite de oliva de alta calidad, telas de algodón groseras y se extienden en bastidores con un fondo de tela metálica o vidrio.

Las flores se extienden y se quitan como de costumbre; finalmente las telas están bajo una fuerte presión para extraerles el aceite perfumado.

Actualmente el enfriamiento se realiza con parafina o vaselina, ya que las grasas animales o vegetales casi siempre alteran los perfumes obtenidos. Para resolver este inconveniente, se ha utilizado parafina, un cuerpo perfectamente neutro con las mismas propiedades absorbentes que los cuerpos grasos animales y vegetales.

La parafina tiene la ventaja de no alterar los aromas, es sólida hasta 50º 60º C y proporciona productos inalterables en todas las latitudes.

El procedimiento es similar: las flores se colocan en las placas de una prensa de filtro, mantenidas a 50 ° por circulación de agua caliente. La vaselina fundida se pasa a una temperatura de 60 °, lo que se consigue calentándola en un recipiente cerrado y mediante una bobina de vapor.

Para separar el perfume de la grasa que lo fija, es suficiente tratarlo con un solvente apropiado, el alcohol, por ejemplo, cuyo líquido disolverá la parte aromática y también un tipo de cera contenida en las flores (estereosita); Esto está separado por un fuerte enfriamiento, en forma de una masa sólida. En los casos en que la acción del calor no es perjudicial, la esencia se separa por simple destilación.

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